Wired: Jeff Bezos Owns the Web in More Ways Than You Think

Many people praised Steve Jobs these days. To me, he is just an dictator, a control freak,  with a super strong ego. In the contrast, Jeff Bezos is truly an visionary entrepreneur who focuses on every details. (in his words, overcoming small defects)
Just one example: Could you imagine Apple would sell its cloud computing service to its competitors? (That’s Netflix’s case for Amazon) Amazon is so smart. Serving and selling its cloud service to competitor is like incubating and growing up a golden goose, without using its own money! At the end of the day, it may simply take over Netflix because it is so dependent on Amazon’s structure. (like the case of Zappo, which Bezos mentioned in the interview)
Jeff Bezos is so visionary that he revolting many businesses, not limited to IT field. Starting from Kindle, I am a big fan of Amazon. ;-P

Bezos: Our first shareholder letter, in 1997, was entitled, “It’s all about the long term.” If everything you do needs to work on a three-year time horizon, then you’re competing against a lot of people. But if you’re willing to invest on a seven-year time horizon, you’re now competing against a fraction of those people, because very few companies are willing to do that. Just by lengthening the time horizon, you can engage in endeavors that you could never otherwise pursue. At Amazon we like things to work in five to seven years. We’re willing to plant seeds, let them grow—and we’re very stubborn. We say we’re stubborn on vision and flexible on details.

In some cases, things are inevitable. The hard part is that you don’t know how long it might take, but you know it will happen if you’re patient enough. Ebooks had to happen. Infrastructure web services had to happen. So you can do these things with conviction if you are long-term-oriented and patient.

Source: http://www.wired.com/magazine/2011/11/ff_bezos/all/1

張大春:十年不費買書錢

張大春瀟灑地說:「花錢買的書若是未曾細讀而逕束之高閣,於書、於己都是極大的浪費,而我們的習慣如此:無論甚麼事物,經眼而愛之,不免經手而買之,似以掏錢壟斷為自然而然之事。」我深有同感。不過有時買書是為了收集參考材料,或許一時間用不上,但要是參考的時候,一書在手,強過翻山越嶺、遍遊網路。而且書的資料通常較網上資料真確。

來源網站:http://blog.chinatimes.com/storyteller/archive/2011/06/23/730811.html

亦舒《喜寶》讀後感

最近在Kindle上讀了亦舒的《喜寶》。 故事橋段不複雜,差不多可說是《茶花女》的現代版。亦舒的筆法很「王迪詩」,很bitchy,跟「錢瑪莉」也很相似。相傳信報八十年代有個叫「中環儷人」專欄,筆法也是這一種[可惜我沒看過]。所以「王迪詩」那種都市女郎的風格其實很香港,很大城市。最近國內「杜拉拉」的系列(我只翻過一下)風格也是很類似。

說回亦舒的《喜寶》,我起初以為只是普通的流行小說。當讀到男富翁殺死女主角的德裔情人那一幕,張力很大,戲劇效果很好,立刻明白故事開端為什麼安插那些伏筆。〔男富翁殺死女主角的德裔情人在第七章〕忽然明白,「王迪詩」為什麼只是「王迪詩」,而追不上亦舒。問題就是「王迪詩」說什麼都是和稀泥,平鋪直敍,毫無張力。沒有小說技巧,賣的只是一種翻版的「風格」、「感覺」。

用Kindle讀小說很方便。之前主要讀non-fiction多,讀non-fiction間中要翻前翻後,又要查字典,電子書明顯較方便。猜不到讀小說,用Kindle也會比讀紙本書好。翻頁快,機身輕,隨時可讀,字體大小隨意。讀《喜寶》,我前後應該只花了三小時左右,比讀紙本快一、兩成吧。 以前一定要在家裡才可讀大部頭的作品,現在隨時可抽出來,很開心。我十年前讀了一半的《唐‧吉訶德》,可以重新開始。而且書籤和highlight會放到my clippings.txt,就算要抄幾句金句出來也很容易。只差打不了中文字作搜尋。真可惜現在中文電子書出版還沒有成氣候。

書本來源:亦舒《喜寶》

http://www.haodoo.net/?M=book&P=400 

楊照:政府是官僚組織,必然依違於「興利」與「防弊」兩端之間

楊照這個說法很通透,雖然自己之前也有類似的想法,可卻沒有本事三言兩語講清楚。縮龍成寸,高手就是有這種本事。

政府是官僚組織,按照固定的程序做事,因而就必然依違於「興利」與「防弊」兩端之間。一個能做愈多好事的政府,也就有辦法做愈大的壞事;倒過來,一個嚴謹小心不出錯的政府,也就不可能做出什麼大開大闔有效率的事。因而政府與社會之間的關係,是個現實問題,不是原則問題。沒有任何一套標準答案,能夠用來管轄不同政府與不同社會之間的關係,空洞、抽象地討論原則答案,無濟於事。我們只能落在現實上,就既有的、特定的政府,進行耐心的分析批判,太僵化的把它推向活潑一點的方向,太囂張的把它推向規矩一點的方向,缺少這種現實感或缺少這份堅持與耐心,想要找到解決的萬靈丹,終究注定產生不了效果的。這是我多年來抱持的信念。
楊照答客問,2011年4月17日:http://tw.myblog.yahoo.com/mclee632008/article?mid=6122

月供醫療保險

朋友問:有無識保險的朋友可以幫手睇下呢個計劃買唔買得過?

十年計劃,每月月繳六百多元,十年後比返晒你,計劃期間每入一晚醫院有二百五十元的住院現金。

我的答案如下:

買唔過。基本上凡是有儲蓄成份的保險都唔係好買得過。計算方法如下:

假設月供$700, 一年十二個月就供$8400。如果年利率1.5%,一年就收$126。

第一年這筆錢,十年後可收九年利息$1134($126*9)。

同一原理,第二年的$8400,十年後就收$1008。($126*8)

如此類推,供完十年,保險公司就會收到$126*(9+8+7+6+..+1) = $5670。

將這筆錢攤開十年用,每年就可以有$472.5 ($5670/12)

所以只要你一年入院少過兩日,保險公司一定有得賺。

這個假設是以最保守的1.5%計算。如果投資回報好過1.5%(保險公司一定得),投資回報就更多。如果你夠紀律,做銀行的零存整付,或儲錢買人民幣債券,都一定可以超過年息1.5%。進取一點,月供指數基金、股票回報就更好了。

不過,其實多做運動,少吃生冷,保持健康避免住院,這才是最高回報的方法。

試算表(spreadsheet): https://spreadsheets.google.com/pub?key=0AmZyOroGsULZdDI3anZqaEZIeWdYcVR6c2JGMWwxdHc&hl=zh_TW&output=html

補充:

那些只付費, 沒有儲蓄成份的保險較好。以前我聽過有plan同上述例子差不多,入院每日有$600。但只需月供$100,供完無錢退。一年共供款$1200,其實相等於每年儲兩日住院的錢在保險公司。當你每年住院多過兩日,就可以賺到保險公司的錢。

說穿了,保險其實是應付意外開支的特殊財務安排。凡是自己應付得來的使費,買保險都唔著數。只有那些自己無能力應付的支出(即大額開支),才要買保險。

保險公司將客戶的風險平均分配,然後再加上公司的營運開支和盈利,然後叫客戶分擔費用(保費)。買保險其實是同保險公司對賭,賭自己發生不幸事件的機率。只有發生不幸事件的機率高於平均水平,你才會贏得到保險公司。(參考上面「每年住院多過兩日」的例子。)

與其希望發生不幸事件的機率高於平均水平,不如小心保重身體,減低發生不幸事件的風險好過。

我的想法源出以下這本書:

Lack of capital is what makes us buy insurance. The insurance company collects premiums that are based on the probability of having to pay benefits, plus some additional charge for expenses and some profit. On the average, the policyholder loses because of this additional charge. Where the policyholder gains is in the area of large but rare losses. We buy insurance to cover losses that are too heavy to be covered by our own resources, but that are also rare enough that we can afford the premiums. We should not buy insurance to cover losses that our capital can easily take care of, since then we’re needlessly helping the insurance company to pay its expenses.

Hooke, Robert. How to Tell the Liars from the Statisticians (Popular Statistics). 1 ed. Boca Raton: CRC, 1983. Print. (Page 35)

《告白》– 懦弱的死亡宣示

《告白》– 懦弱的死亡宣示

[以下討論透露劇情]

撇開眩目的攝影技法、獨白式的敍述,告白的故事有點複雜。情節層層遞進,時有驚喜。不過,我倒想藉討論「死亡」在戲裡的意義,了解這齣電影。

《告白》裡在兩處不顯眼的地方,提到兩部經典,分別是《少年維特的煩惱》和《罪與罰》。愚見認為這是了解這部作品的重要線索。

第一處:新老師寺田直輝自我介紹時,告訴學生他的花名叫「維特」。他還補充說,「我雖然叫維特,可我並沒有什麼煩惱。」很明顯,作者是要指涉《少年維特的煩惱》,還刻意給觀眾留下線索。

第二處:少年殺人犯A渡邊修哉在畢業宣言裡,引述《罪與罰》主角的一段說話,內容大致上說如果死了一條生命可以改變世界,那生命就算有意義了。

點出這兩部經典,究竟有甚麼用意呢?首先,讓我們重溫《少年維特的煩惱》和《罪與罰》的故事:

《少年維特的煩惱》裡,浪漫、充滿才情的維特戀上一位叫綠蒂的漂亮女子。可是好景不常,綠蒂的未婚夫出差回來,綠蒂原來早已訂婚。維特苦戀不成,受不了社會禮教的打擊,最後自殺收場。

而 《罪與罰》裡,貧窮的法律系大學生拉斯柯爾尼科夫,殺死了吝嗇的當鋪老太婆和她的妹妹。他因此備受罪惡感的折磨,生了一場大病。期間他認識了賣淫維生但心 地善良的女子索妮雅。得到索妮雅的鼓勵,他最後向警方自首。拉斯柯尼科夫被流放到西伯利亞服刑,索妮雅跟著他到西伯利亞。可是他一直不諒解索妮雅,對她很 冷淡。直到索妮雅大病一場,他終於發現自己是如何深愛索妮雅,決心用盡一切補償。

死亡,在兩部經典作品都佔著重要位置。維特以死明志,向世界宣告自己對綠蒂的愛,體現自己的自由意志。同時他亦以了結自己生命來控訴當時的社會禮教,壓抑年輕人的情感個性。

而在《罪與罰》裡,男主角因不齒當鋪老太婆欺詐窮人,不滿社會的不公義而殺人。殺人後,男主角受盡良心的責備,全靠女主角的情意把他拯救回來。

相對而言,《告白》裡的殺人動機,則顯得蒼白無力。少年殺人犯A渡邊修哉和少年殺人犯B下村直樹,一心只為了證明自己有本事,要在世上留名。他們要殺的都是無辜、弱小和善良的人。殺人背後並沒有甚麼的理念。別人的生命都是不值一文,只不過是證明自己能力的工具。

可吊詭的是,少年殺人犯A和B越想越殺人,卻越發證明他們的無能和懦弱。對現世不滿,要成名,為什麼不是了結自己的生命而要殺害其他人?(對照《少年維特》的例子)

要殺人,為什麼專挑無辜、弱小的人,而不是心目中的壞人?(不選到警局保釋的男教師或「不負責任」的班主任,而是殺害老師的四歲女兒。)就算後來改以女朋 友、全體同學作目標,也只不過是因為他們較易被殺,而不是他們該死。另外,他們一心想著殺人後會受《少年法》保護而不用坐牢。對照《罪與罰》的男主角殺害 有違公義的老太婆,事後主動自首,少年殺人犯A和B明顯是懦弱無能。

所以作者是刻意安排《少年維特的煩惱》和《罪與罰》作暗示。明白這一點,要明白森口老師、北原美月的心思就容易了。

森口老師從一開始就不相信少年殺人犯A和B會內疚,會受良心責備而改過自新。她對受少年法保護的殺人犯,只需在感化期間寫悔改書,嗤之以鼻。她不會相信《罪與罰》的橋段。她要用她自己的方法報復。

森口老師為什麼要當眾宣佈少年殺人犯A和B的罪行,告訴所有人她在牛奶裡下病毒?表面上是要令少年殺人犯A和B抬不起頭,要他們在眾人見證下,受良心責備。 實際上她想借愚眛無知的學生,迫害A和B。表面上她選用HIV病毒,是要延長A和B的痛苦時間。(想像一下,用生埃不是更乾淨利落?)實際上,她要A和B 感受死亡的恐懼,還要他們墮入被人離棄和歧視的困境。

少年殺人犯B下村直樹一點也沒有因殺人而內疚。他半瘋半癲,只因為害怕死亡的降臨。(這正正和《罪與罰》的男主角殺人後,因內疚而生了一場大病作強烈反差。)下村母親的溺愛並沒有將他救贖。剛好相反,下村母親的細心關懷和維特老師的熱情,把少年殺人犯B迫得萬劫不復。(對照《罪與罰》女主角索妮雅用愛拯救了男主角)

同理,女班長北原美月的愛,並沒有令少年殺人犯A渡邊修哉得到救贖。她就是《罪與罰》的索妮雅。但少年殺人犯A對她的回應,恰恰證明他由始至終都沒有因殺人而內疚。他心裡面缺乏愛。

女班長北原美月的角色,在故事裡還有個關鍵作用。她要把少年A的戀母心結透露給森口老師。當森口老師得知少年A根本不怕死,她就把策略改為要他一同嘗試失去至親之痛,即要殺害少年A的母親。

餐廳裡小女孩給森口老師的一粒糖,起重要的點題作用。她因少年A而失去女兒的愛,所以她也要少年A一嘗失去至親的痛苦。正因為此,我傾向相信少年A的母親已 經給炸死了。森口老師從一開始就不相信少年A和B會反省,所以她沒有必要弄虛作假。她的目的就是少年A切身感受她失去女兒的痛楚。片末的那句「玩你0 者」,只是存心打擊少年A,令他知道自己有多無能,由一開始就處於森口老師的下風。不過我同意以諾的觀點,少年A的母親是生是死也無關要旨了。

一直隱藏在故事背後的櫻井老師,更值得大家重視。同是要面對死亡,森口老師的情人櫻井老師作了個正面的示範。櫻井老師用自己生命的故事,寫了本書勉勵同工和學生。即使自己快要離世,他知悉少年A和B殺害自己的女兒,他也不會動搖自己的道德良知。所以他阻止森口老師向那兩個少年報復。他珍惜別人的生命,更甚於自己的生命。

如果認為《告白》是要控訴學校制度的失效,我認為是有失偏頗。作者似乎更希望觀眾尊重他人的生命,正視生命的意義。森口老師在黑板上大字書寫「命」字,不是最好的提示嗎?

參考:

以諾:歡迎來到成人世界︰《告白》的一種讀法

道德正義的取捨 – 《告白》
http://blog.roodo.com/lucifer411/archives/11712399.html

幸福的閱讀時代

收到台灣大塊文化出版社的電郵書報,內裡有以下一段:

娼妓的從良守則

劉四媽道:「有個『真從良』,有個『假從良』,有個『苦從良』,有個『樂從良』,有個『趁好的從良』,有個『沒奈何的從良』,有個『了從良』,有個『不了的從良』。我兒耐心聽我分說。如何叫做『真從良』?大凡才子必須佳人,佳人必須才子,方成佳配。然而好事多磨,往往求之不得。幸然兩下相逢,你貪我愛,割舍不下。一個願討,一個願嫁。好像捉對的蠶蛾,死也不放。這個謂之『真從良』。怎麼叫做『假從良』?有等子弟愛著小娘,小娘卻不愛那子弟。本心不願嫁他,只把個嫁字兒哄他心熱,撒漫銀錢。比及成交,卻又推故不就。又有一等癡心的子弟,曉得小娘心腸不對他,偏要娶她回去。拚著一主大錢,動了媽兒的火,不怕小娘不肯。勉強進門,心中不順,故意不守家規。小則撒潑放肆,大則公然偷漢。人家容留不得,多則一年,少則半載,依舊放她出來,為娼接客。把『從良』二字,只當個撰錢的題目。這個謂之『假從良』。」「如何叫做『苦從良』?一般樣子弟愛小娘,小娘不愛那子弟,卻被他以勢凌之。媽兒懼禍,已自許了。做小娘的,身不繇主,含淚而行。一入侯門,如海之深,家法又嚴,抬頭不得。半妾半婢,忍死度日。這個謂之『苦從良』。如何叫做『樂從良』?做小娘的,正當擇人之際,偶然相交個子弟。見他情性溫和,家道富足,又且大娘子樂善,無男無女,指望他日過門,與他生育,就有主母之分。以此嫁他,圖個日前安逸,日後出身。這個謂之『樂從良』。」
「如何叫做『趁好的從良』?做小娘的,風花雪月,受用已勾,趁這盛名之下,求之者眾,任我揀擇個十分滿意的嫁他,急流勇退,及早回頭,不致受人怠慢。這個謂之『趁好的從良』。如何叫做『沒奈何的從良』?做小娘的,原無從良之意,或因官司逼迫,或因強橫欺瞞,又或因債負太多,將來賠償不起,彆口氣,不論好歹,得嫁便嫁,買靜求安,藏身之法,這謂之『沒奈何的從良。』如何叫做『了從良』?小娘半老之際,風波歷盡,剛好遇個老成孤老,兩下志同道合,收繩捲索,白頭到老,這個謂之『了從良』。如何叫做『不了的從良』?一般你貪我愛,火熱的跟他,卻是一時之興,沒有個長算。或者尊長不容,或者大娘妒忌,鬧了幾場,發回媽家,追取原價;又有個家道凋零,養她不活,苦守不過,依舊出來趕趁,這謂之『不了的從良』。」
劉四媽這時問瑤琴,你要什麼樣的從良?瑤琴當然要「真從良」、「樂從良」、「趁好的從良」、「了從良」。劉四媽對瑤琴說,你可以接一些好的客人,提升自己的身價,並且尋找你的真命天子,還是有可能得到一個好的結果。瑤琴被打動了,後來她就成為了這個城中身價最高的花魁女。每一天她都為從良做準備,那些門第高華的貴公子,身家豐厚的富商大賈,都成了入幕之賓,但是誰也沒想到,她後來從良的對象,居然是這樣微不足道的,一個卑微的賣油郎。
沒想到妓女從良也有這麼多考慮。上述段落原來出自馮夢龍的《醒世恒言》第三卷:《賣油郎獨佔花魁》。大塊文化經典3.0把它抽出來出版。該系列很精美,但我心急,不想到書局找。之前發現Gutenberg上原來有中文經典的電子書。《醒世恒言》才不過幾百kb,趕緊下載kindle版本,才不到十分鐘,我己經在kindle 3上讀了。
《賣油郎獨佔花魁》的故事情節並不複雜,但細節很精彩。一、老鴇又軟又硬迫女主角下海,令女主角心甘情願出賣色相;男主角迷上花魁,儲了幾年錢為求一夜風流。老鴇卻不欺客,設法幫助男主角。雖然嫖妓只是金錢買賣,卻一點也不兒戲,又要裝身,又要等花魁有檔期,最後花魁看不起他,交易不成,還會雙倍賠償。顧客服務認真一流,相較之下現代的色情事業俗不可耐。三、花魁享盡榮富貴,為了從良,為自己儲了幾千兩金。戀上溫柔體貼的男主角,甘願放下一切替自己贖身,足證兩人之間感情之深。
在這個時代,閱讀真是件幸福的事。足不出戶,可以隨時讀到世界各地的最新出版。彈指之間,古代的文本,垂手可得。現在有一部kindle,連印出來的功夫也可以省掉。翻頁比紙本還要快。到大塊文化的網站,還可以看到張曼娟教授在上海的演講。以前的讀書人,可想也沒想過閱讀可以這般方便,搜索材料可以這般寫意。
經常有人說電子書和互聯網只適合新近的讀物。其實只要使用得宜,這個美妙組合實在宜古宜今。以前讀紙本,遇上不明白的地方,要查字典、查註解,往往不知怎樣著手。現在只要到搜尋器找找,就算找不到答案,也可以大概弄清門路,知道要翻查那本書,找哪個權威學者的資料來參考。閱讀,真的越來越方便了,很輕易就能讀得更深更廣。假若執迷於紙本印刷的懷舊歲月,那將會錯過這個幸福時代的多種好處。
參考:
經典3.0 — 末世的愛情標本:三言
(頁面上還有張曼娟教授的演講)
Gutenberg Project http://www.gutenberg.org/
%d 位部落客按了讚: